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Aufbau eines lebendigen Biotech-Startup-Standorts in Zentralmassachusetts

4 Minuten lesen 27 Mrz 2023

Fragt man Biotech-Fachleute nach den wichtigsten Biotech-Zentren in den USA, steht Boston auf den meisten Listen ganz oben. Aber die Biotech-Szene in Massachusetts umfasst viel mehr als nur den Kendall Square und den Großraum Boston. 

Weit entfernt von dem langen Schatten, den Boston geworfen hat, hat sich Zentralmassachusetts, insbesondere die Stadt Worcester, zu einem eigenen robusten und dynamischen Biotech-Zentrum entwickelt.

"Wäre Worcester in einem anderen Staat, wäre es die Cluster von Biotech-Unternehmen, Arbeitskräften und Laborflächen", erklärt Melina Reid, Operations Associate bei Massachusetts Biomedizinische Initiativen (MBI)deren Ziel es ist, Worcester und die Region Zentralmassachusetts zu einem dynamischen und einzigartigen Zentrum für Biotech-Start-ups auszubauen. "Weil wir so nah an Boston liegen", fährt sie fort, "werden wir manchmal von dessen Ruf und Größe in den Schatten gestellt.

In innovativen Bereichen wie Biotechnologie und Biopharma ist größer nicht immer besser. In den letzten Jahrzehnten hat sich Boston zu einer Brutstätte des Wettbewerbs um Laborflächen, qualifiziertes Personal und Aufmerksamkeit entwickelt, in der sich nur Unternehmen in der Spätphase und globale Konzerne engagieren können. Für diese größeren Unternehmen, Die Anwesenheit in Boston ist unerlässlich. Dies hat zur Folge, dass Start-ups in der Anfangsphase mit knapperen Budgets und unkonventionellen Ideen einen erheblichen Nachteil haben und im Schatten etablierter Giganten stehen, die über Unmengen von Geld und Ressourcen verfügen, um ihre Präsenz aufrechtzuerhalten und auszubauen.

Aufbau einer Infrastruktur und eines blühenden Ökosystems

Das MBI hat sich zum Ziel gesetzt, Central Massachusetts zu einer einladenden Heimat für kreative Start-ups mit soliden Ideen zu machen. Um ihnen zu helfen, in der Branche Fuß zu fassen, bietet das MBI kostengünstige, hochwertige Laborräume und Unterstützungsdienste. Die Unterstützung geht über das "Seed-Stadium" hinaus, da MBI die Dauer des Aufenthalts eines Unternehmens in den Räumlichkeiten des Inkubators nicht begrenzt. Darüber hinaus wird ein Graduierungsraum angeboten, um das Wachstum von Start-ups auf ihrem Weg zur Kommerzialisierung weiter zu unterstützen.

"Unser Ansatz hat sich bewährt", bemerkt Melina. "Als der am längsten bestehende gemeinnützige Startup-Inkubator des Commonwealth hat MBI mehr als 175 Unternehmen bei ihrem Abschluss unterstützt, von denen mehr als 14 Unternehmen an die Börse gingen oder von Unternehmen wie Pfizer, Perkin Elmer, Vertex Pharmaceuticals und Charles River übernommen wurden." 

In den letzten Jahren hat das MBI seine Möglichkeiten und Initiativen erweitert, um den zahlreichen Bedürfnissen von Biotech-Start-ups gerecht zu werden. Sie waren ausschlaggebend dafür, dass der Reaktor - eine qualitativ hochwertige, kosteneffiziente, kundenspezifische Biomanufacturing-Anlage - für die Biotech-Gemeinschaft in Worcester. Derzeit wird ein Pilot-Biopharmaziezentrum gebaut, das Laborräume für Unternehmen bereitstellen wird, die vom "Konzept bis zur klinischen Prüfung" gehen wollen.

Das MBI hat auch Initiativen zur Einrichtung eines qualifizierte und begeisterte Arbeitskräftemit Partnern wie AbbVie, um die wachsende Life-Science-Gemeinschaft in Zentralmassachusetts zu unterstützen. "Wir engagieren uns stark für die Förderung der Vielfalt im MINT-Bereich durch Partnerschaften mit örtlichen Mittel- und Oberschulen sowie mit kommunalen und staatlichen Hochschulen", erklärt Melina. "Wir haben zum Beispiel das Quinsigamond Community College bei der Einrichtung eines Programms für Biomanufacturing Technician unterstützt, das sich an Erwachsene richtet, die in der Biotechnologie tätig werden wollen. Indem wir die nächste Generation junger Menschen dazu ermutigen, eine wissenschaftliche Laufbahn einzuschlagen, tragen wir dazu bei, solide Arbeitskräfte für das weitere Wachstum der Biotechnologie in Zentralmassachusetts zu schaffen." 

Dementsprechend wurde Worcester als #15 auf der Die 25 besten Talentcluster in der biowissenschaftlichen Forschung auf der Liste, knapp hinter Megametropolen wie Houston (#13) und Atlanta (#14).

Effizientere F&E für die MBI-Startup-Community fördern

Während das MBI in Worcester und Zentralmassachusetts einen Rahmen zur Unterstützung des Wachstums der Gemeinschaft aufbaut, muss die Infrastruktur innerhalb des Labors solide sein, um eine effiziente und effektive Verwaltung des wichtigsten Vermögenswertes eines Start-ups zu ermöglichen: seiner Daten. 

Zu diesem Zweck ist das MBI eine Partnerschaft eingegangen mit eLabNext - das digitale Datenverwaltungsplattformen für Labore anbietet, damit Start-ups und Unternehmen in der Spätphase ihren Betrieb vollständig zu digitalisieren

"Wir freuen uns, ein bevorzugter Anbieter für MBI zu sein", sagt der Leiter von eLabNext in Amerika, Zareh Zurabyan. "Unsere Digital Lab Platform (DLP) hilft Laboren jeder Größe, die Effizienz ihrer Arbeitsabläufe, die Qualität ihrer Daten und die Sicherheit zu verbessern, indem sie LIMS/ELN-Funktionen und sogar KI/ML-Tools für Data Science im Alltag nutzt. Letztendlich sehen wir, dass die Festlegung der digitalen Strategie des Labors von Anfang an durch die Digitalisierung des Labors die Zeitpläne beschleunigt und den Fortschritt für die vielen Start-ups, die Central Massachusetts zu ihrer Biotech-Heimat machen, vorantreibt."

Die eLabNext-Plattform wird von verschiedenen Biowissenschafts- und Chemielabors in Behörden, Hochschulen und der Industrie genutzt und passt damit perfekt in das Startup-Umfeld von MBI, zu dem Unternehmen aus den Bereichen Zell- und Gentherapie, Chemie und anderen wissenschaftlichen Fachgebieten gehören. 

Durch diese Partnerschaft und die laufenden Bemühungen des MBI ist Zentral-Massachusetts in der Lage, seine Expansion als dynamisches Ökosystem für Biotech-Start-ups fortzusetzen. 

Wenn Sie mehr über das einzigartige Umfeld, das das MBI geschaffen hat, und die Biotech-Gemeinschaft in Zentralmassachusetts erfahren möchten, besuchen Sie bitte massbiomed.org

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