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Esta incubadora está lidando com "tecnologia difícil": Uma entrevista com The Engine

Por Zareh Zurabyan 7 min de leitura 14 de março de 2024

Houve um tempo, não muito distante, em que as únicas incubadoras de biotecnologia existentes eram a LabCentral e a BioLabs.

Mas muita coisa mudou. O setor de ciências biológicas, incluindo as grandes empresas farmacêuticas, tornou-se mais flexível, permitindo que empresas jovens, ambiciosas e inovadoras prosperem e cresçam. As incubadoras foram fundamentais na criação desse ecossistema próspero, e há centenas de instalações e espaços de coworking que atendem às necessidades exclusivas das startups de biotecnologia, incluindo SmartLabs, CIC, Alexandria LaunchLabs, Harvard Innovations Lab, Greentown Labs, InnoLabs, Cure Innovations Lab, MBI e muito mais. As grandes empresas farmacêuticas fizeram o mesmo com o Co.Lab da Bayer, a incubadora de pesquisa e o centro de colaboração Thomas O. Daniel da BMS e o JLABS da J&J.

Com tantos participantes no cenário de incubação de biotecnologia, pode ser um desafio para os recém-chegados se distinguirem. Dito isso, uma incubadora que surgiu do MIT, O motorA empresa, que é uma das maiores do mundo, obteve um sucesso significativo ao concentrar seus esforços em empresas do setor de "tecnologia pesada". Nessa área, a ciência de ponta é implementada para resolver os problemas mais importantes do mundo. Essa concentração de nicho permitiu que a The Engine atraísse e estimulasse alguns dos mais fascinantes disruptores do setor, tudo sob o mesmo teto.

Para ter uma ideia dos bastidores do The Engine, conversei com o gerente de desenvolvimento de negócios da empresa e fã incondicional do Boston Celtics, Hayden McFarlanepara saber mais sobre o que os torna únicos e como eles promovem a próxima geração de disruptores da Tough Tech. 

P: Qual é a diferença entre um espaço de coworking tradicional de biotecnologia e o acelerador The Engine? O que torna o The Engine especial e único?

R: No The Engine Accelerator, nosso foco é ser o lar de  "Tecnologia robusta". Isso se reflete na forma como estruturamos nossos espaços, onde temos laboratórios de impressão 3D, laboratórios de eletrônica, oficinas mecânicas, espaços de laboratório seco, bem como laboratórios de biologia e química BSL-2.

O que nos torna diferentes é o fato de estarmos situados na convergência da ciência e da engenharia. Isso significa que as equipes podem estar nos laboratórios pipetando pela manhã, depois em nosso espaço de fabricação fazendo impressão em 3D durante o almoço e, à tarde, podem estar fabricando protótipos com nossa Super Mini Mill.

A sala de máquinas é um espaço compartilhado com impressoras 3D, permitindo que as empresas reservem o tempo do equipamento para criar as peças necessárias sem terceirizar ou investir em equipamentos raramente usados.

Descubra o mundo de ponta da Tough Tech enquanto nos aprofundamos em uma entrevista perspicaz com a The Engine, uma incubadora que está remodelando o cenário das startups de biotecnologia.

O Engine inclui laboratórios de biologia e química, juntamente com uma variedade de espaços de laboratório compartilhados e suítes de laboratório disponíveis para aluguel. Essas instalações são equipadas com diversos equipamentos para atender às necessidades de pesquisa de várias empresas.

P: Por que uma jovem empresa iniciante gostaria de fazer parte de uma incubadora em vez de ter seu próprio laboratório/escritório?

R: Tudo se resume a aproveitar ao máximo o seu dinheiro no início da jornada da Tough Tech. Como um verdadeiro acelerador, fornecemos equipamentos, licenças, serviços públicos, instalações, etc. Isso facilita que a startup se concentre em reduzir o risco de sua ciência ou tecnologia o mais rápido possível.

P: Há um limite para o tempo que uma empresa pode permanecer no The Engine ou para o tamanho do grupo?

R: Construímos o espaço pensando no crescimento de nossos residentes. As equipes podem alugar uma única bancada de laboratório úmido e crescer para um laboratório privado de 60 bancadas durante seu ciclo de crescimento. Por isso, não impomos limites de tempo. Parte da lógica por trás disso é que estamos operando no mundo da Tough Tech, onde as equipes estão enfrentando os desafios mais difíceis do mundo. É impossível estabelecer um limite de tempo para quando uma empresa resolverá algo assim.

P: Como a pandemia moldou o modelo de negócios da incubadora em geral e a cultura da The Engine especificamente?

R: As equipes agora estão mais interessadas no modelo híbrido e em permitir que os funcionários trabalhem em casa quando puderem. Obviamente, isso é impossível para os funcionários do laboratório e, com isso em mente, estruturamos nosso edifício para ser um espaço de laboratório de 66%, de modo que, se outra pandemia ocorresse, nosso espaço mais utilizável ainda estaria em jogo.

P: Quais são os cinco principais setores ou ciências representados no The Engine e há algum tipo específico de residente que você esteja procurando?

R: Mudança climática, saúde humana e sistemas avançados e infraestrutura são os três principais setores em que nossos residentes trabalham. Temos alguns residentes que trabalham com alimentos ou agrotecnologia, mas eles têm alguma sobreposição com mudanças climáticas e saúde humana. Normalmente, procuramos fundadores cujas descobertas causarão mudanças impactantes na sociedade e aqueles que poderão revolucionar seu setor nos próximos 30 anos ou mais.

P: Então, vocês estão procurando disruptores do setor! O que define um disruptor e como o ecossistema do The Engine promove ou apóia isso?

R: Um disruptor geralmente é o fundador com ideias que mudam o setor. É fácil focar na tecnologia, mas a pessoa que conduz a tecnologia e a equipe por trás dela é o disruptor. Encontramos os disruptores por meio de vários programas no local, incluindo o nosso Programa Blueprint destinado a pós-doutorandos e cientistas pesquisadores que desenvolveram grandes ideias. Criamos um enorme ecossistema nos últimos sete anos que tende a atrair esses tipos de fundadores. A infraestrutura, os programas e a rede do Engine Accelerator ajudam os fundadores revolucionários a preencher a lacuna entre a descoberta e a viabilidade comercial e a escala. 

P: O que é Tough Tech? Qual é a diferença entre ela e a biotecnologia e como ela transformará o setor e o mundo?

R: A Tough Tech é uma tecnologia transformadora que mudará o mundo para melhor, mas requer tempo e soluções complexas para alcançar a viabilidade comercial, podendo se estender por anos ou até décadas. Coisas como energia de fusão, captura de carbono, tecnologia de bateria, terapias celulares, computação quântica e muito mais. Tudo isso ajudará a desacelerar alguns dos problemas globais, como a mudança climática, com os quais estamos lidando coletivamente.

P: Quais são os desafios de administrar o The Engine?

R: Acho que um dos maiores desafios é aumentar a conscientização sobre o que a The Engine oferece. Muitas pessoas pensam, erroneamente, que é preciso vir do MIT ou receber investimentos da The Engine Ventures para fazer parte dela. No entanto, a 750 Main St é um lar para TODOS os fundadores de tecnologia difíceis. Além disso, as equipes precisam agir rapidamente, mas com precisão. Muitas vezes, as necessidades de infraestrutura que tinham quando se mudaram mudaram. Trabalhamos com as equipes para garantir que elas possam dimensionar suas operações de forma eficaz sem perder tempo ou capital.

P: Como é o processo de triagem para novos residentes?

R: Temos um processo para avaliar se uma equipe é realmente um projeto "Tough Tech" e, a partir daí, é um processo relativamente simplificado de formulários de EHS, etc. O processo começa com o preenchimento de nosso Formulário de consulta de espaço e pode levar de 2 a 6 semanas para que nossa equipe analise e coloque a empresa no espaço, dependendo das necessidades de infraestrutura da equipe.

P: Em três palavras, como você descreveria o The Engine?

R: Três palavras é uma injustiça para um lugar que abriga mais de 90 equipes trabalhando em tecnologias que mudam o mundo! Mas eu diria: inspirador, dinâmico e transformador.

P: Como as pessoas devem entrar em contato com o The Engine se quiserem ocupar um espaço aqui?

R: Eles podem se inscrever no site www.engine.xyz ou envie-me um e-mail para hayden@engine.xyz.

Os fatores que mantêm o motor funcionando

Já passei inúmeras horas no The Engine para participar de painéis de discussão, eventos divertidos, demonstrações informativas, treinamentos ou apresentações, e três tópicos exclusivos fazem dele um lugar tão especial!

Primeiro, o infraestrutura, design de interiores e arquitetura equilibram perfeitamente a privacidade e a colaboração. Você pode se isolar, concentrar-se e trabalhar em projetos complexos e, ao mesmo tempo, encontrar um momento para fazer um brainstorming com colegas e outras empresas para obter uma compreensão mais profunda de suas tarefas.

Em segundo lugar, o ecossistema é genuinamente inspirador devido aos padrões de candidatura extremamente altos, que atraem algumas das empresas e talentos mais fascinantes para o espaço. Veja o que significa "Transformar descobertas tecnológicas difíceis em startups de tecnologia difícil" aqui.

Por fim, o acesso a instrumentos e tecnologias digitais e o suporte da equipe fazem do The Engine um local valioso para as startups. A The Engine se destaca no movimentado mundo das incubadoras de biotecnologia por abraçar a "Tough Tech" e oferecer um espaço dinâmico onde ideias revolucionárias e ciência inovadora se encontram, tudo em um ecossistema inspirador, dinâmico e transformador.

O eLabNext tem o orgulho de fazer parceria com a The Engine. Nossa colaboração ressalta nosso compromisso de apoiar startups inovadoras enquanto elas enfrentam os desafios de lançar seus empreendimentos. Juntos, trabalhamos de perto para garantir que as startups tenham acesso às ferramentas, aos recursos e à experiência de que precisam para ter sucesso, promovendo um ambiente em que empreendedores ambiciosos possam prosperar.

Para saber mais, visite motor.xyz.

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