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Esta incubadora aborda la "tecnología dura": Entrevista con The Engine

Por Zareh Zurabyan 7 min leer 14 mar 2024

No hace mucho, las únicas incubadoras de biotecnología eran LabCentral y BioLabs.

Pero muchas cosas han cambiado. El sector de las ciencias de la vida, incluidas las grandes farmacéuticas, se ha vuelto más flexible, lo que permite a empresas jóvenes, ambiciosas e innovadoras prosperar y crecer. Las incubadoras han sido fundamentales en la creación de este próspero ecosistema, y hay cientos de instalaciones y espacios de coworking que se adaptan a las necesidades específicas de las nuevas empresas biotecnológicas, como SmartLabs, CIC, Alexandria LaunchLabs, Harvard Innovations Lab, Greentown Labs, InnoLabs, Cure Innovations Lab, MBI y muchas más. Las grandes farmacéuticas han hecho lo propio con Co.Lab de Bayer, la incubadora de investigación y centro de colaboración Thomas O. Daniel de BMS y JLABS de J&J.

Con tantos actores en el panorama de las incubadoras de biotecnología, puede resultar difícil para los recién llegados distinguirse. Dicho esto, una incubadora surgida del MIT, El motorha cosechado importantes éxitos al centrar sus esfuerzos en empresas del sector de la "tecnología dura". En este ámbito, la ciencia de vanguardia se despliega para resolver los problemas más significativos del mundo. Este nicho de concentración ha permitido a The Engine atraer y nutrir a algunos de los disruptores más fascinantes de la industria, todo bajo un mismo techo.

Para echar un vistazo "bajo el capó" de The Engine, me senté con su Director de Desarrollo Comercial y fan incondicional de los Boston Celtics, Hayden McFarlanepara saber más sobre lo que les hace únicos y cómo fomentan la próxima generación de disruptores de Tough Tech. 

P: ¿Cuál es la diferencia entre un espacio de coworking biotecnológico tradicional y la aceleradora The Engine? ¿Qué hace que The Engine sea especial y única?

R: En The Engine Accelerator, nos centramos en ser el hogar de  "Tough Tech". Esto se refleja en la forma en que hemos estructurado nuestros espacios, donde tenemos laboratorios de impresión 3D, laboratorios de electrónica, talleres mecánicos, espacios de laboratorio seco, así como laboratorios BSL-2 de biología y química.

Lo que nos hace diferentes es que estamos en la convergencia de la ciencia y la ingeniería. Esto significa que los equipos pueden estar en los laboratorios pipeteando por la mañana, luego en nuestro espacio de fabricación imprimiendo en 3D durante el almuerzo y, por la tarde, fabricando prototipos con nuestra Super Mini Mill.

La sala de máquinas es un espacio compartido con impresoras 3D, lo que permite a las empresas reservar tiempo de equipo para crear las piezas necesarias sin necesidad de subcontratar o invertir en equipos poco utilizados.

Descubra el vanguardista mundo de Tough Tech mientras nos adentramos en una profunda entrevista con The Engine, una incubadora que está remodelando el panorama de las startups biotecnológicas.

El Motor comprende laboratorios de biología y química, junto con una serie de espacios de laboratorio compartidos y suites de laboratorio disponibles para alquiler. Estas instalaciones están equipadas con diversos equipos para satisfacer las necesidades de investigación de diversas empresas.

P: ¿Por qué una empresa joven querría formar parte de una incubadora en vez de tener su propio laboratorio u oficina?

R: Todo se reduce a sacar el máximo partido de tu dinero al principio de tu andadura en Tough Tech. Como verdadero acelerador, proporcionamos equipos, permisos, servicios, instalaciones, etc. Esto facilita que la startup se concentre en reducir el riesgo de su ciencia o tecnología lo antes posible.

P: ¿Hay algún límite para la permanencia de una empresa en El Motor o para el tamaño de su grupo?

R: Construimos el espacio pensando en el crecimiento de nuestros residentes. Los equipos pueden alquilar una única mesa de laboratorio húmedo y convertirse en un laboratorio privado de 60 mesas a lo largo de su ciclo de crecimiento. Por eso no imponemos límites de tiempo. En parte, esto se debe a que operamos en el mundo de Tough Tech, donde los equipos se enfrentan a los retos más difíciles del mundo. Es imposible poner un límite temporal a cuándo una empresa resolverá algo así.

P: ¿Cómo influyó la pandemia en el modelo de negocio de las incubadoras en general y en la cultura de The Engine en particular?

R: Los equipos están ahora más interesados en el modelo híbrido y en dejar que el personal trabaje desde casa cuando pueda. Obviamente, eso es imposible para los trabajadores de laboratorio, y teniendo eso en cuenta, estructuramos nuestro edificio para que fuera un espacio de laboratorio de 66%, de modo que si se produjera otra pandemia, nuestro espacio más utilizable seguiría estando en juego.

P: ¿Cuáles son las 5 principales industrias o ciencias representadas en The Engine, y hay algún tipo concreto de residente que esté buscando?

R: El cambio climático, la salud humana y los sistemas e infraestructuras avanzados son los tres sectores principales en los que trabajan nuestros residentes. Algunos de nuestros residentes trabajan en los sectores de la alimentación o la agrotecnología, pero se solapan con el cambio climático y la salud humana. Por lo general, buscamos fundadores cuyos avances supongan cambios importantes en la sociedad y que puedan trastornar su sector en los próximos 30 años o más.

P: ¡Así que buscan disruptores del sector! ¿Qué define a un disruptor y cómo lo promueve o apoya el ecosistema de The Engine?

R: Un disruptor suele ser el fundador con ideas que cambian el sector. Es fácil centrarse en la tecnología, pero la persona que impulsa la tecnología y el equipo que hay detrás es el disruptor. Encontramos a los disruptores a través de diversos programas in situ, incluido nuestro Programa Blueprint, dirigido a postdoctorados y científicos investigadores que han desarrollado grandes ideas. En los últimos 7 años hemos creado un ecosistema masivo que tiende a atraer a este tipo de fundadores. La infraestructura, los programas y la red de Engine Accelerator ayudan de forma única a los fundadores disruptivos a salvar la brecha entre su avance y la viabilidad comercial y la escala. 

P: ¿Qué es la tecnología dura? ¿En qué se diferencia de la biotecnología y cómo transformará la industria y el mundo?

R: La tecnología dura es una tecnología transformadora que cambiará el mundo a mejor, pero que requiere tiempo y soluciones complejas para alcanzar la viabilidad comercial, lo que puede durar años o incluso décadas. Cosas como la energía de fusión, la captura de carbono, la tecnología de baterías, las terapias celulares, la computación cuántica y muchas más. Todas estas cosas ayudarán a ralentizar algunos de los problemas globales, como el cambio climático, a los que nos enfrentamos colectivamente.

P: ¿Cuáles son los retos de dirigir La Máquina?

R: Creo que uno de los mayores retos es dar a conocer lo que ofrece The Engine. Mucha gente cree erróneamente que para formar parte de The Engine Ventures hay que ser del MIT o haber recibido una inversión. Sin embargo, 750 Main St es un hogar para TODOS los fundadores tecnológicos fuertes. Además, los equipos necesitan moverse con rapidez pero con precisión. A menudo, las necesidades de infraestructura que tenían cuando se mudaron han cambiado. Trabajamos con los equipos para garantizar que puedan ampliar sus operaciones de forma eficaz sin perder tiempo ni capital.

P: ¿Cómo es el proceso de selección de nuevos residentes?

R: Tenemos un proceso para evaluar si un equipo es realmente un proyecto "Tough Tech" y, a partir de ahí, es un proceso relativamente ágil de formularios sobre medio ambiente, salud y seguridad, etc. El proceso comienza rellenando nuestro Formulario de solicitud de espacio y nuestro equipo puede tardar entre 2 y 6 semanas en revisarlo y ponerlo en marcha, en función de las necesidades de infraestructura del equipo.

P: En tres palabras, ¿cómo describiría El Motor?

R: Tres palabras es una injusticia para un lugar que alberga a más de 90 equipos que trabajan en tecnologías que cambian el mundo. Pero yo diría: inspirador, dinámico y transformador.

P: ¿Cómo debe ponerse la gente en contacto con La Máquina si quiere ocupar un espacio aquí?

R: Pueden presentar su solicitud en el sitio web www.engine.xyz o envíeme un correo electrónico a hayden@engine.xyz.

Los factores que mantienen el motor en marcha

He pasado innumerables horas en The Engine asistiendo a mesas redondas, eventos divertidos, demostraciones informativas, cursos de formación o lanzamientos, y hay tres aspectos que lo convierten en un lugar tan especial.

En primer lugar, el infraestructuras, interiorismo y arquitectura equilibra a la perfección privacidad y colaboración. Puedes aislarte, concentrarte y sacar adelante proyectos complejos y, al mismo tiempo, encontrar un momento para intercambiar ideas con tus compañeros y otras empresas para comprender mejor tus tareas.

En segundo lugar, la ecosistema es realmente inspirador debido a los altísimos niveles de exigencia de las candidaturas, que atraen a este espacio a algunas de las empresas y talentos más fascinantes. Vea lo que significa "Convertir avances tecnológicos difíciles en startups Tough Tech". aquí.

Por último, el acceso a instrumentos y tecnologías digitales y el apoyo del personal hacen de The Engine un lugar valioso para las startups. The Engine destaca en el ajetreado mundo de las incubadoras biotecnológicas por abrazar la "Tough Tech" y ofrecer un espacio dinámico donde chocan ideas disruptivas y ciencia rompedora, todo ello en un ecosistema inspirador, dinámico y transformador.

eLabNext se enorgullece de asociarse con The Engine. Nuestra colaboración subraya nuestro compromiso de apoyar a las startups innovadoras en los retos que plantea el lanzamiento de sus empresas. Juntos, hemos trabajado estrechamente para garantizar que las startups tengan acceso a las herramientas, los recursos y la experiencia que necesitan para tener éxito, fomentando un entorno en el que los emprendedores ambiciosos puedan prosperar.

Para más información, visite motor.xyz.

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